Het burgemeestersoverleg heeft op dinsdag 14 september ’21 besloten het overleg over de ontwikkeling van een toekomstig landschapspark voor de Westhoek een kans te geven.  Er werd een werkingsgebied vastgesteld dat stukken van het grondgebied van De Panne, Diksmuide, Heuvelland, Houthulst, Ieper, Koekelare, Kortemark, Langemark-Poelkapelle, Lo-Reninge, Mesen, Poperinge, Veurne, Vleteren en Zonnebeke omvat. De burgemeesters benadrukken dat dit op geen enkele manier betekent dat er nu reeds gekozen is om een landschapspark te worden met de regio.  Er is wel besloten om het overleg hierover het komende jaar met de betrokken partijen uit de verschillende sectoren op te starten.  Indien er een gedragen visie gevonden wordt, kan er ten vroegste over een jaar een dossier ingediend worden bij de Vlaamse overheid.

De Provincie biedt zich nu aan als trekker van dit dossier voor de Westhoek.  Dit vormt een belangrijk nieuw element.  De Provincie is een bestuursniveau met expertise in de betrokken beleidsdomeinen (landbouw, toerisme, natuur, …).  De Provincie heeft bovendien een sterke traditie van overleg met belanghebbenden, betrokken actoren en lokale besturen en is tegelijk in staat om een onafhankelijke koers te varen in deze.  Op basis van deze overwegingen concludeert het burgemeestersoverleg dat de Provincie als partner van de lokale besturen een goede trekker van dit dossier voor de Westhoek zal zijn.